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L’île de Sangeang – Plonger entre Bali et Komodo | Partie III

Pulau Sangeang – Plonger entre Bali et Komodo

Localisée à l’extérieur du Parc National de Komodo, cette île volcanique est à faire absolument lorsqu’on voyage à partir de Bali pour Komodo. Bien que volcanique et couverts de sable noir, les sites de Sangeang ne sont pas réellement considérés en tant que zone de “muck” traditionnelle. Bien entendu qu’il y a du « muck » en veux-tu en voilà mais Sangeang a tellement plus à offrir! Le plus divers des sites ici et au top de ma liste est Hot Rocks (aussi connu sous le nom de Bubble Reef).

Explosion de couleurs à Hot Rocks

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Pink sea anemone

Plonger sur les pentes d’un volcan peut être extraordinaire mais plonger à Hot Rocks au pied des pics jumeaux de Sangeang est surréel! On trouve souvent des créatures habitant le sable noir aux alentours de volcans mais ici il y a de tout du champ de bulles volcaniques qui me font penser à du champagne, aux fissures laissant échapper de l’eau chaude provenant du cœur de la terre, aux variétés de buissons de corail noir couverts de petits poissons. Cela est bien évidemment ajouté à la surabondance de créatures et vibrants poissons. Imaginez tous ces visuels stimulants ensembles sur une seule plongée et vous comprendrez pourquoi les couleurs explosent à Hot Rocks.

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Photo by: Reinhard Dirscherl

Parmi le champ de sable noir et bulles se trouvent les rochers couverts de vie sous-marine. Il y a des coraux moux abritant des crabes araignée, des gorgognes avec des hippocampes pygmées, des tuniciers et tubastraeas qui créent un excellent environnement pour les poissons grenouilles, poissons feuilles et les nudibranches. Avec l’eau généralement bleue, un spectacle éblouissant de couleurs de la vie sous-marine s’offre à vos yeux.

Comme vous pouvez le voir sur la photo tout au-dessus (credit photo: Fred Bavendam), par endroits le sulfure gazeux s’échappe créant un jacuzzi avec du sable chaud! Autour de Sangeang et à travers l’archipel de feu indonésien, il existe quelques sites avec des sources chaudes sous-marines. L’eau est réchauffée par l’activité géothermique sous la croûte terrestre et cette eau est poussée au travers d’un évent hydro-thermique. C’est donc une fissure dans la surface de la planète de laquelle s’échappe cette eau réchauffée.
Les évents hydro-thermiques existent car la terre possède, d’une part, une géologie active et, de l’autre, une énorme quantité d’eau sur sa surface et sous sa croûte. La zone autour des fissures thermiques attire souvent toutes sortes de créatures ce qui en font des endroits rêvés pour de chouettes trouvailles.

En enterrant leur ordinateur de plongée dans le sable dans le nord du Sulawesi, des plongeurs ont mesuré des températures allant jusqu’à 41°C (106F) alors que l’eau ambiante était à 29°C (84F).

Buissons de Corail Noir

Ne vous laissez pas duper par le nom, une fois que les polypes couvrent le squelette foncé ayant donné son nom à ce corail, ces buissons (Antipathidae) sont tout sauf noirs. Atteignant 1,8 mètres de hauteur, ces buissons aux fines branches ressemblant à un arbre sont époustouflants. Les polypes incluent une grande variété de couleurs incluant le blanc, ocre, vert, rouille et orange et déterminent la couleur du buisson. Peut-être est-ce dû au sulfure et aux riches nutriments de l’environnement volcanique ou le contraste avec le sable noir mais à Hot Rocks, les buissons de corail noir sont plus vibrants qu’à n’importe quel autre endroit grâce à leur lueur.

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Black coral shrimp

Etant donné leur nature éclatante et légère, le corail noir a une grande valeur et a été utilisé depuis des siècles dans la fabrication de bijoux et médicaments. Ils seraient aussi désirés dans les aquariums. Leur récolte se fait normalement à la main mais aussi par dragage de filets. Les coraux noirs se remettent trop lentement des récoltes et sont considérés en danger. Lisez l’histoire du corail ici et aidez à protéger ces magnifiques coraux en refusant d’acheter des bijoux incluant ce (ou n’importe quel autre) corail.

Pour les fans de plongée et de tuba, les coraux noirs ne créent pas simplement un site stimulant mais offrent aussi un habitat excellent pour des créatures exceptionnelles. Prenez le temps d’inspecter ces buissons et vous serez surpris de ce que vous pouvez y trouver. Des poissons juvéniles et des syngnathes sont souvent aperçus flottant parmi les branches. Des bécasses à carreaux (aussi connus sous le nom d’éperviers à long nez) voltigent souvent de branche en branche. Et en y regardant de plus près, on peut apercevoir des « colonies » de créatures incluant les crevettes Tozeuma (Tozeuma Armatum), Xeno crabes (Xenocarcinus conicus) et nudibranches.

Sable Noir Volcanique

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Long arm octopus

Comparable à une chasse au trésor, le sable noir (ou « muck diving ») offre aux enthousiastes de la vie sous-marine un des meilleurs endroits pour trouver des créatures rares et bizarres. De nos jours, cela est même devenu une spécialité PADI. Certaines des créatures les plus folles s’abritent dans le sable noir et les déchets qui s’accumulent parfois sur ces sites. A Hot Rocks, votre guide cherchera entre autres des Inimicus didactylus, ablabys taenianotus, pieuvres et nudibranches dont la rare phyllodesmium longicirrum. Souvent, ces créatures en camouflages se cachent sous vos yeux!

Donc, que cela soit les créatures vivant sur le sable noir riche en dépôts de sulfure ou le contraste avec les coraux, les couleurs explosent à Hot Rocks! Ce site a tellement à offrir. La décision la plus difficile revient au photographe lorsqu’il doit choisir son type d’objectif…

“Angle Large ou Macro?”

Ceci est une question commune lorsque nous arrivons à Sangeang. La diversité des plongées sur cette île est telle qu’il est difficile de faire un choix. Comme je l’ai déjà mentionné, ces sites, en particulier Hot Rocks, offrent coraux vibrants et sujets macros à la fois. On ne voit généralement pas de gros pélagiques sur ces sites mais les récifs sont inspirants et uniques. Les visiteurs sont souvent époustouflés par la diversité et l’éclat des couleurs du récif et des créatures sous-marines. Le nombre de petites choses que votre guide vous montrera peut vous garder occupé toute une plongée à photographier en macro mais certains photographes seront plus inspirés par la capture d’images du récif. Après la plongée, nous entendons souvent « peut-on replonger ici j’aimerais changer d’objectif ». C’est pour cela que l’Adelaar offre généralement la possibilité d’y plonger deux fois. Hot Rocks n’est pas le seul site de Sangeang. D’autres sites notables incluent:

The Lighthouse et Tikno, qui offrent aussi un mix de récif et sable noir. Bontoh Village sur la côte ouest et Menjengan Wall sur le sud sont les sites les plus visités de Sangeang. De poisson grenouille à syngnathe, des nudibranches variées et plus encore… peu importe le jour, n’importe lequel de ces sites abrite un nombre de créatures vous garantissant une plongée inoubliable.