Frasers Dolphin (Charles Anderson) Komodo

Rencontres de Dauphins à Komodo à bord de l’Adelaar

Imaginez-vous en train de vous relaxer sur le pont, une tasse de café javanais à la main, une assiette de croissants chauds accompagnés de fruits exotiques délicieux tels que de la papaye, de la mangue et de l’ananas. Maintenant prenez une grande inspiration d’air marin, expirez et admirez l’orange du lever de soleil à tribord. Comme si cela n’était pas déjà un régal, vous voyez alors un banc de dauphins brisant la surface encore et encore sur leur chemin vers leur terrain de chasse matinale.

Pas mal, non? Les voyages au parc national de Komodo durant lesquels on ne voit pas de dauphins sont rares ; mais il faudra peut-être attendre le coucher de soleil. Souvent, vous entendrez donc “Lumba lumba!!! Lumba lumba!!!”. C’est le mot indonésien pour ‘dauphin’ et le signal pour venir les voir jouer à l’horizon. Lorsque l’équipage appelle, prenez votre appareil photo et venez admirer ces adorables mammifères en action. La plupart des gens, même s’ils voient souvent des dauphins, s’émerveilleront de « Oooooh » ou « Aaaaaah » lorsque ceux-ci tournent et virevoltent.

Les eaux indonésiennes sont le domicile d’une grande variété de cétacés grâce aux canaux profonds entre les îles. D’après “Whale & Dolphin company”, dix-huit espèces ont été enregistrées aux alentours de Komodo. Parmi les cétacés tropicaux que vous pourriez apercevoir: les dauphins des espèces à long bec, tacheté, grand dauphin de l’océan indien, Fraser et Steno, ainsi que les baleines dauphin d’Électre, fausse orque et orque pygmée. Si vous êtes très chanceux, vous pourriez rencontrer une baleine Eden, l’espèce tropicale peu connue.

Tobias Zimmer, Komodo, Dolphin

Photo by: Tobias Zimmer

Les dauphins à long bec et grand dauphin de l’océan indien vivent à Komodo toute l’année et sont ceux que l’on entrevoit le plus souvent. Cependant, selon la saison, de grosses espèces de baleines traversent la région lors de leur migration. Parce que les sites de Komodo sont si poissonneux, les dauphins y chassent donnant parfois aux plongeurs surpris un spectacle époustouflant de leurs techniques de chasse. Lors d’une plongée à Castle Rock, une que je n’oublierai jamais, une femelle a nagé non loin de nous avec son petit! Disait-elle à son bébé que nous étions trop gros pour manger ou se demandaient-il comment ces « coquilles » sur notre dos nous protègent… Pendant ce temps le jeune dauphin voyait des BULLES! Beaucoup beaucoup de bulles! Vous pouvez vous imaginer la conversation sur le bateau au retour! Nous sommes tellement chanceux de pouvoir admirer ces animaux dans leur habitat naturel.

Voici quelques faits amusants à propos des dauphins que j’ai trouvé intéressants et vous aussi.

1- Le cerveau des dauphins ne peut pas être complétement en sommeil lorsqu’ils dorment sinon ceux-ci se noieraient. Pour ne pas avoir ce problème, seule une moitié du cerveau dort à la fois et ils nagent en faisant de long U au cours desquels ils remontent de temps en temps à la surface pour respirer.

2- Le dauphin à long bec (Stenella longirostris) fait de nombreuses acrobaties et cabrioles dans lesquelles ils se projettent dans les airs tout en tournant sur eux-mêmes.

3- Les dauphins à long bec peuvent faire jusqu’à deux tours et demi lors d’un seul saut ; sa vitesse de nage et de rotation sous l’eau affecte le nombre de tours le dauphin peut faire hors de l’eau.

4- La plus profonde plongée d’un grand dauphin de l’océan indien a été mesurée à 300 mètres (990 pieds). Ceci est l’exploit de Tuffy, un dauphin entrainé par l’US Navy. Les dauphins ne plongeraient normalement pas très profond et passeraient beaucoup de temps dans des eaux relativement peu profondes.

5- Grâce à des structures spéciales de la peau qui réduisent la friction, les dauphins peuvent nager jusqu’à 40km (25mi)/heure mais leur vitesse de croisière afin de conserver l’énergie est de 8 km(5mi)/hr.

UW Dolphin GIFIl est surprenant que l’on sache si peu à propos de ces séduisantes créatures mais une chose que l’on sait pour sûr à propos des dauphins, c’est qu’ils envoient une vague de sourires sur le bateau et contribuent à une journée amusante en mer. Je n’ai pas pu m’empêcher d’inclure ce GIF même s’il n’a pas été filmé à Komodo, c’est trop mignon pour ne pas partager. Cliquez sur la photo pour le spectacle de dauphins.

Adelaar voudrait remercier R. Charles Anderson pour l’utilisation de sa photo (en haut). A découvrir: son livre, An Underwater Guide to Indonesia. La photo de Tobias Zimmer a aussi été publiée dans un article récent dans le magazine Unterwasser sur l’Adelaar et le parc national de Komodo.